Né en 1888

La date de naissance que Zadkine semblait toujours avoir donné, le 14 juillet 1890, a longtemps été pour nous le sujet de nombreuses interrogations. Elle nous paraissait peu vraisemblable mais nous n’avions jusqu’alors que trop peu d’éléments pouvant corroborer notre intuition. C’est pourtant en 2013, lors d’une visite de la télévision Biélorusse chez TW (pour un documentaire sur la vie de OZ) qu’une preuve irréfutable venait enfin dissiper nos doutes. 

En 2005, lors de recherches pour un documentaire consacré à Marc Chagall, Messieurs Oleg Lukashevich et Aliaksandr Alakseyeu font la découverte de la liste des étudiants de 1899 à l’école artisanale de Vitebsk (lieu de naissance de Zadkine). Sur ce document figure l’inscription de l’élève, Marc Chagall (Vitebsk, 7 juillet 1887) mais également celle d’Ossip Zadkine, alors Joseph Zadkin avec sa date de naissance, le 28 janvier 1888. Il avait donc onze ans. Il y a peu de raisons de penser qu’il aurait alors menti sur son âge. Ce document est très certainement un des seules avec la véritable date de naissance de l’artiste.

plus de preuve

La doctorante au Courtauld Institute de Londres, Madame Cathy Corbett, nous a ensuite fait part d’une de ses nombreuses découvertes; la fiche d’inscription de Zadkine alors Jossel Zadkin à l’école des Beaux-Arts de Paris le 6 decembre 1910. La date de naissance mentionnée est le 6 janvier 1888, ce qui raisonnerait pour les Orthodoxes Russe de Paris comme leur jour de Noël.

Par ailleurs, un autre document, la carte d’identité des Sauveteurs & Ambulanciers du 3 octobre 1914, montre nettement que sa date de naissance a été « modifiée » au stylo dans un deuxième temps pour y inscrire la date de janvier 1890. C’est donc vers cette période qu’il décide de se rajeunir de deux ans.

Ce que l’on peut constater, c’est qu’au court de sa vie Zadkine n’a pas hésité à prendre quelques libertés avec la vérité. Le 28 janvier 1888, le 6 janvier 1888, le 4 juillet ou encore le 14 juillet 1890 (le jour de la fête nationale Française), autant de dates de naissance pour un seul homme, indéniablement doté de fantaisie !